【加樂牧區】維護聖靈的殿(九)/程廣恩傳道

發表日期:2019/12/14

  台北市今年年初曾發生一起九十三歲駕駛,開車衝進捷運唭哩岸站的交通事故,所幸未造成傷亡。根據警政署統計,七十歲以上的駕駛人肇事率是所有年齡層之冠,而且高齡駕駛人發生死亡車禍的危險率也是第一名。這些情形反映出了一個事實,那就是年長者的反應速度通常較一般人緩慢,所以在駕駛汽機車時發生意外的機率也比較高。隨著年齡的增加,長者的行為反應速度會逐漸變慢,這是因為大腦與神經網絡自然老化所造成的結果。

老化對腦部與神經系統的影響

  神經系統由腦部及身體內的神經網絡所構成。人到了七十五歲左右,會因為身體細胞內的含水量減少,使得腦部的重量也會減輕大約10%,但這樣的改變並不會造成腦部功能的喪失。近來對於老化的研究顯示,使心智敏銳度降低的疾病和老化的關聯較小,反而與心智不活動的關聯比較大。

  由老化所導致的最顯著變化,是來自神經傳導物質的效能降低。神經傳導物質是在腦部裡面傳送訊號的化學物質,將訊號從腦部傳送到身體相對的位置。當身體老化後,傳導神經衝動的速度會逐漸變慢;換句話說,神經系統需要更久的時間才能傳送訊息到大腦,並在處理之後回送訊息,那也是爲什麼長者對於一些刺激,需要較久的反應時間。舉例來說,如果長者碰到一個熱的東西,他可能會花比一般人更多的時間,來傳送腦部訊息才能將手移開熱源;同樣地,當駕駛車輛時,長者可能需要更多的時間,才能針對緊急情況來採取煞車或其他安全措施。總而言之,一個長者的認知功能可能是未受損傷的,但就是需要多點時間以接收並處理資訊,才能採取應有的行動。

  神經元被刺激時能發展出新的連結。神經細胞本身決定我們如何思考及記憶,連接的是神經元,因此,年長者應該保持心智上的活躍。不管人的歲數有多少,腦部越受到挑戰就越能增加神經元的連接數量。但如果有明顯記憶困難的長者,應盡早就醫做進一步的評估,以釐清是否受疾病所影響,若確實受疾病所影響而造成記憶困難、退化……等情形,及早治療才能帶來最好的治療效果。

  睡眠模式的改變,有時是神經系統隨著正常老化而產生的改變。長者較少經驗到「有效率的」睡眠,這表示他們睡眠時間中,較少時間是在恢復健康的深層睡眠階段。當他們醒來時覺得休息不夠充足,這可能是因腦波活動力的改變,以及整天睡眠和清醒模式的規律改變了。另外,雖然每個人的睡眠需求量差異性很大,但平均是一個晚上七到八小時。當人們老化時,每一段睡眠的時間會減少。大約到了七十五歲以後,由於許多因素的影響,有些長者會發現他們每個晚上都會醒來好幾次。但是,不管在什麼年齡,如果睡眠模式有極端的改變時,便需要就醫做進一步的檢查。

  有時,長者可能晚上睡得比較少,但白天卻會出現打瞌睡的情況,這也是為什麼長者雖然早睡,卻在午夜時睜著眼睛睡不著的原因。若長者在白天打瞌睡以消除疲勞,或使用安眠藥以延長晚間睡眠的時間,這個問題可能會更複雜,不如晚一點上床睡覺,還比較可能幫助長者穩定他們自己一整天的節奏,並恢復較好的睡眠品質。擁有足夠的睡眠及好的睡眠品質,可使長者保持健康,但許多長者基本上並未享有好的睡眠,他們可能難以入睡或容易醒來。老化雖然會使長者的睡眠模式產生改變,但是受打擾的睡眠以及每天疲累地醒來並不是正常老化的一部分。事實上,令人困擾的睡眠可能是生理或心理失調的現象,所以長者若在睡眠上有遇到困擾,應該就醫尋求協助。其他與腦部及神經有關的失調還有中風、巴金森氏症、失智症等等,這些是疾病而非正常的老化現象。

腦部與神經系統老化所可能帶來的困擾及調適方式

●呼吸中止:睡眠過程中10到15秒的呼吸中斷,可能會導致流到心臟的血液不足,若持續一段時間,會促成或加重心臟病。呼吸中止這種狀況由於有不同的成因,加上有多種治療方式,因此懷疑有此困擾的人,可就醫與醫師討論治療方式。一般可自行調整的簡易作法,像是調整枕頭高度,讓脖子伸直、確保氣管暢通,藉此改善不適症狀。

●中風:簡單來說腦中風有兩種,一是血管破裂出血(出血性中風),另一種是頭顱內或頸部的血管阻塞不通,造成缺血性中風。有些中風是致命的,有些則會嚴重降低長者的身體功能、認知及口語能力。多數人中風之前會有短暫的局部腦缺血,俗稱小中風。小中風發作時,一個人會經驗到短暫的口語能力喪失、半邊身體的虛軟無力、視力變差或喪失記憶。損傷只會持續短暫的時間,一般人通常能夠迅速的恢復。但是,小中風是中風即將來臨的警告,所以若能留意小中風的警訊並做好預防措施,也許就可以避開中風及毀滅性的傷害。

  為了減少中風的風險,可在生活中採取以下原則:1.控制膽固醇、血壓與血糖;2.避免吸菸與飲酒;3.每天適度的運動;4.降低飲食中的鈉以及飽和脂肪;5.如果出現任何循環方面的問題應尋求治療。

●帕金森氏症:這是次嚴重的神經方面疾病,老人比年輕人更容易罹患此症。帕金森氏症是一種動作失調,特徵是手指、腳、嘴唇和頭的顫抖,而且臉部和身體的肌肉會越來越僵硬。長者患有此病時可能會難以吞嚥,或在行走時拖著腳步,因爲他們控制四肢的能力會變弱。然而若是能及早發現,藥物治療會有不錯的效果。

●夜間肌陣攣:這種現象的原因目前仍未明,但它與從大腦到肢體的神經調節異常有關,且較易在年長者身上出現,其特徵是一個人睡眠時腿會不自主的痙攣,甚至可能與不寧腿症候群同時存在。雖然這不是很嚴重的症狀,但也會影響到睡眠。

●失眠:失眠的藥物治療,除非醫師評估有需要,否則應予避免,因為老人對這些藥物的承受力不好。在此提供一些對於擁有良好夜間睡眠的一些建議:1.下午及晚間避免飲用含咖啡因飲品;2.播放輕音樂並喝一杯溫熱的飲料以幫助睡眠;3.減少白天打瞌睡(含午睡)的時間;4.每天規律運動或就寢前來個背部、腳部的按摩;5.上床前洗一個熱水澡。

  腦部與神經系統在老化的過程中,所可能產生的困擾往往需要多加留意才會被察覺。因此,若有長者需要關懷照顧的,可能需要多加留意一些長者的細微改變,或是多關心一些長者較少讓人知道的生活面向,如此才能在需要的時候給予協助。但若是自己已經有些年紀了,更要留意自身的些微變化,並在有異常時主動就醫,才能避免聖靈的殿受到更大的虧損,同時也不會給家人帶來不必要的負擔。

 


 

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