【真理教室】逆境的祝福/文 亮 牧師

發表日期:2018/01/21

腓立比書1:12-24

弟兄們,我願意你們知道,我所遭遇的事更是叫福音興旺,以致我受的捆鎖在御營全軍和其餘的人中,已經顯明是為基督的緣故。並且那在主裡的弟兄多半因我受的捆鎖就篤信不疑,越發放膽傳神的道,無所懼怕。有的傳基督是出於嫉妒紛爭,也有的是出於好意。這一等是出於愛心,知道我是為辯明福音設立的;那一等傳基督是出於結黨,並不誠實,意思要加增我捆鎖的苦楚。這有何妨呢?或是假意,或是真心,無論怎樣,基督究竟被傳開了。為此,我就歡喜,並且還要歡喜;因為我知道,這事藉著你們的祈禱和耶穌基督之靈的幫助,終必叫我得救。照著我所切慕、所盼望的,沒有一事叫我羞愧。只要凡事放膽,無論是生是死,總叫基督在我身上照常顯大。因我活著就是基督,我死了就有益處。但我在肉身活著,若成就我工夫的果子,我就不知道該挑選什麼。我正在兩難之間,情願離世與基督同在,因為這是好得無比的。然而,我在肉身活著,為你們更是要緊的。

 

  人在逆境中,通常會是什麼樣的反應?憂愁、沮喪、埋怨、痛苦、憤怒、悲傷、放棄……,每個人的生命都會不只一次的遭遇逆境,但對大多數人來說,逆境似乎是擊打他們、摧毀他們的過程,所以每一次的逆境,都是讓人生每況愈下的絆腳石。也因此,大多數人都不希望面對逆境,而會求神挪開我們的逆境,甚至不叫我們遇見逆境。(補充說明:這裡所表達的「逆境」與主禱文裡的「試探和兇惡」並不相同,前者跟犯罪、罪惡並沒有直接的關係,後者乃是指從罪惡而來的誘惑,或是因惡者作為陷入的危難中。)

  但保羅在逆境中的反應似乎跟一般人不太一樣,他不但在監獄裡寫信,在監獄裡傳福音,在監獄裡歌唱,在監獄裡竟然仍然充滿了喜樂與盼望。不是保羅的生命跟我們不一樣,而是保羅對基督的認識,使他有不一樣的眼光和心態。所以我們務要更多、更深地「認識」耶穌基督,因那會比只是「相信」耶穌,擁有更豐盛的生命力量和盼望。保羅雖面對逆境~監獄和捆鎖,但他認為逆境可以是神的計畫,所以他說:「我所遭遇的事更是叫福音興旺」。順境是上帝祝福的記號,逆境也可以是上帝做事的時候,上帝的作為並不會受環境順逆的影響。

  對保羅來說,他是一個傳福音的人,上帝應該保守他,傳福音比其他人更加順利,環境應該為他效力。好顯明保羅所做的,是蒙神悅納或蒙神祝福的,不是嗎?如果保羅是活在今天,看到他所做工作遭遇的結果,我們一定會說保羅的生命很可能是有問題,所以他的事奉沒有蒙神悅納,所以他的福音工作不被祝福,還被關在監獄裡。事實上,當年也有人這樣批判保羅,特別是那些被保羅罵的假使徒、假教師,和那些沽名釣譽,只為了填飽自己肚子,為自己利益而傳福音的人,但保羅卻明白的表示,自己所遭遇的逆境、捆鎖,竟然是對神的計畫(福音)有正面的意義和幫助。

  順境能讚美神,不一定有人想聽你說什麼,但逆境中你還能讚美神,反而會吸引人們想聽你的聲音,知道你內心的力量從何而來。為什麼在風浪中,不是哀嚎求救,而是安穩睡覺?為什麼在委屈中,不是怨天尤人,而是寧靜平安?為什麼在爭戰中,不是恐懼害怕,而是信心力量?為什麼在困苦中,不是憂愁沮喪,而是喜樂滿足?

  舊約中的約瑟,也經過許久的生命逆境,但每次的逆境,都把他推向更靠近上帝的終極計畫~埃及的宰相。在美國歷任總統中,被長久稱讚的總統之一,甚至被譽為最偉大的總統~林肯,他的生命也是在一連串的逆境中,才得以站在被神使用的位子上,成就上帝的旨意。因為父親在官司中敗訴、放棄土地,他七歲開始外出打工;九歲喪母;二十二歲初次經商失敗;二十三歲競選州議員落選,同年失業、投考法學院落榜;二十四歲,向朋友貸款經商,同年破產,此後用十六年時間清還債款;二十五歲再次競選州議員,終於成功;二十六歲即將結婚前未婚妻去世;二十七歲臥病半年;二十九歲爭取擔任州議員發言人失敗;三十一歲爭取成為選舉人失敗;三十四歲參加國會大選落選;三十七歲再次參加國會大選才當選;三十九歲尋求國會議員連任再度失敗;四十五歲競選參議員又落選;四十七歲爭取共和黨副總統提名失敗;四十九歲再度競選參議員又落敗;五十一歲時,他終於當選美國總統,並成就了解放黑奴的劃時代壯舉。看看林肯,不禁令人反思,我們又是如何面對這些生命中的逆境、挫敗呢?

  保羅在逆境中的心境以及展現出的生命力與見證,讓許多人感到驚訝,所以他才能說:「以致我受的捆鎖在御營全軍和其餘的人中,已經顯明是為基督的緣故。並且那在主裡的弟兄多半因我受的捆鎖就篤信不疑,越發放膽傳上帝的道,無所懼怕。」(腓立比書1:13-14那我們的生命逆境呢?記得,只要不是因為犯罪而受苦,就要知道你所經歷的逆境,將會是成就上帝在你生命中計畫的重要過程,因為你的逆境,可以是你自己和他人得到激勵和祝福的關鍵。因此求神給我們保羅的眼光和心態,讓我們可以在逆境中看見神的應許、神的同在,讓我們在逆境中,更顯出我們在基督裡生命的不同、力量和盼望。

  從保羅的信息中,可以看出逆境對我們生命的祝福至少有下列兩方面:

  • 逆境可以試驗出基督徒生命的真偽(有的傳基督是出於嫉妒紛爭,也有的是出於好意

  保羅說:「有些人傳福音是為了自己,而不是為了耶穌基督,這一等是出於愛心,知道我是為辯明福音設立的;那一等傳基督是出於結黨,並不誠實,意思要加增我捆鎖的苦楚。這有何妨呢?或是假意,或是真心,無論怎樣,基督究竟被傳開了。為此,我就歡喜,並且還要歡喜。」(腓立比書1:15-18保羅認為,逆境反而可以看出那些傳福音的人,是真的為了基督的國度,還是為了自己的肚腹?一個為了基督國度的人,看重的是人們是否真正地經歷耶穌基督,以至於得救,所以就算講的人們不喜歡聽,不愛聽,但他們還是要講;但一個為了自己肚腹的人,看重的是人們是否認同他,給予他們個人想得到的讚賞和尊榮,所以他們會為了迎合人心,講人們喜歡聽的,甚至為了讓人們認同他們,而攻擊異己,如同當年的那些法利賽人,因為講得沒有比耶穌好,卻又想要人們尊榮他們,就只好攻擊耶穌。

正所謂「真金不怕火煉」,一個基督徒是否重生得救,最好的驗證方法,不是憑藉著他嘴巴裡說「我相信」,而是藉著環境的考驗,才能證明他是否真正地「信靠神」。耶穌曾經以兩次海面上遇到風浪來考驗門徒的信心,但兩次門徒都失敗了(第二次之後還是沒有真信心,因為耶穌被釘十架時,大家還是都跑光了)經過一次又一次的環境試驗,終於顯出了彼得與猶大的生命區別。彼得不認主,但卻因著在基督裡真正的悔改,使他獲得重生,猶大似乎認主,但並沒有真正的信心,乃至於出賣耶穌,自己也失去了生命。對我們而言,跟隨耶穌,事奉耶穌,是為了我們自己的肚腹嗎?還是為了我們相信基督是永生神的兒子,是萬王之王,萬主之主?如果只是為了我們的肚子,當耶穌不能滿足我們的時候,我們就會像猶大一樣出賣耶穌,背叛耶穌。如果我們不能得到我們所想要的,我們就會停止服事,如果別人攻擊了我,批評了我的服事,我就會還擊,捍衛自己的名聲和權益。但如果我們是真有基督(重生)的生命在我們裡面,那麼我們就會為了捍衛耶穌基督的榮耀,而堅定我們的事奉,用自己的生命見證,顯明耶穌基督的生命在我裡面,即使我們自己受到虧損也無所謂,只要基督的名能被傳揚。

  我們自己要成為一個經得起考驗的基督徒,我們也要能分辨那些出於私利而服事耶穌基督的人。我們不需要一個懂得如何「討好人」的傳道人,我們需要一個懂得如何「教導人」使我們敬畏神,認識神,愛耶穌,討好神的傳道人。如果你身邊有這樣一個屬靈的榜樣,你應該要珍惜,並好好地與這樣的人一同奔跑屬天的道路,不要追隨那些只想討好人,或是只會讓你把焦點放在滿足自己人生的領袖,因為他們並不能把你真正帶到耶穌面前,無法幫助你走在永生的路上。

  • 逆境可以顯出在基督裡生命的力量(因我活著就是基督,我死了就有益處。)

  如果一個人,連死亡也沒有懼怕和牽掛,那麼他的生命就得到真正的自由了。若一個人,連死亡都充滿盼望,那麼他的生命對其他人來說,是何等大的力量!我們每每遇到各樣的威脅使我們懼怕,就如:經濟缺乏的威脅、爭名奪利的威脅、感情問題的威脅、環境不安的威脅、疾病死亡的威脅……,但如果面對這一切,你都不再感受威脅,那麼就沒有一樣人事物可以擊垮你的人生,而保羅正是這樣的生命。

  保羅之所以可以擁有一個充滿力量的生命,不是因為他擁有的很多,不是因為名利、權勢、地位、財富、愛情、甚至健康……,乃是因為他愛耶穌,渴望得著基督,從耶穌基督那裡得到力量。保羅希望他自己活著就是基督~就是為基督而活,所以他的每一分鐘,每一件事,都是為基督而做的。其實這並非天方夜譚般地困難,因為我們都曾為所愛的人而活過、付出過。很多人在熱戀的時候,也都為所愛的對方而活~為對方打扮;為對方逛街、購物;為對方保持身體的健康;為對方努力工作、賺錢;為對方計畫休閒;為對方打掃、裝飾家裡;為對方做任何事情……。保羅因著愛耶穌,所以越是在逆境中,越是激發他表現出自己愛耶穌的心志和勇氣,因為「沒有任何事物可以叫基督的愛與我們隔絕」的先決條件,是我們也深深渴望耶穌基督的愛,而我們也相對地不容許任何事,使我們與基督的愛隔絕。所以任何迫使我們與基督的愛隔絕的逆境,都將激發我們的力量,使我們更愛祂,更緊緊地抓住祂。

  相信很多人都聽過「北風與太陽」的寓言故事,北風與太陽相約比賽,看誰有本事讓行人將身上的外套脫去。北風先行使勁地吹,企圖把那人的外套吹掉,但行人因風寒反將外套抓得更緊;輪到太陽的時候,太陽用溫暖的陽光照耀,行人反而因漸漸地炎熱而脫下了外衣。這讓我想到外套就好比耶穌基督(因為基督徒都披戴主基督了),當我們生活在陽光普照的溫暖日子裡,我們不但不覺得需要耶穌,反而將祂脫下並遠遠地放在一邊;但若是我們遇到暴風襲擊的逆境,反而才懂得緊緊地抓住基督。所以有時候逆境反而可以激發出我們內在生命對耶穌的愛與渴望,帶出耶穌在我們生命中的真實和力量。

結語

  當我們真實的愛耶穌,為耶穌而活的時候,逆境就不再是我們生命軟弱與絕望的困擾,反而成為激發我們生命力量的祝福。如果你現在正面對逆境,那將是促使你更緊緊抓住耶穌,也是激發你更深愛耶穌的時候,更會讓你的生命因此從耶穌基督得著更多的力量。去面對逆境吧!讓逆境成為你生命的祝福;生命的故事;生命的力量!

影音信息連結:[https://youtu.be/4qd_KkmutZw?list=PLCDF6FC333DFC72EE]
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